Osnovni cilj obilježavanja je poboljšanje kvalitete života osoba s invaliditetom, ublažavanje posljedica socijalne isključenosti, kao i senzibiliziranje javnosti na prisutnost osoba s invaliditetom u zajednici i probleme s kojima se svakodnevno susreću.
Povijest Međunarodnog dana osoba s invaliditetom potječe iz davne 1956. godine. Naime,8. kolovoza 1956. godine u rudniku ugljena Bois du Casier u Belgiji planuo je požar u kojem su stradala 262 rudara. Ta se nesreća pamti kao rudarska nesreća s najvećim brojem ljudskih žrtava u nekom rudniku ugljena.
U spomen na taj događaj određeno je i obilježavanje Međunarodnog dana osoba s invaliditetom koje ima za cilj postizanje boljeg razumijevanja problema invaliditeta u široj društvenoj zajednici te ostvarenja svih prava koje osobe s invaliditetom imaju, kao i njihove potpune uključenosti u društvo u kojem žive.
Međunarodni dan osoba s invaliditetom, 3. prosinca dan je međunarodnog poštivanja promoviran od strane Ujedninjenih naroda od 1998. godine.
Svake se godine Međunarodni dan osoba invaliditetom obilježava drugom temom, a dosadašnje teme bile su:
Promocija sudjelovanja osoba s invaliditetom i njihovo vodstvo; poduzimanje akcija za Program održivog razvoja do 2030. (2019.)
Osnaživanje osoba s invaliditetom i osiguranje inkluzivnosti i jednakosti (2018.)
Transformacija prema održivom i otpornom društvu za sve (2017.)
Postizanje 17 ciljeva za budućnost kakvu želimo (2016.)
Inkluzija je važna: pristup i osnaživanje za osobe svih sposobnosti (2015.)
Održivi razvoj – obećanje tehnologije (2014.)
Probiti barijere, otvoriti vrata: za inkluzivno društvo za sve (2013.)
Uklanjanje prepreka do stvaranja inkluzivnog društva pristupačnog svima (2012.)
Zajedno za bolji svijet za sve: Uključivanje osoba s invaliditetom u razvoj (2011.)
Održavanje obećanja: Osvještenje politike o invaliditetu u Milenijskim razvojnim ciljevima prema i nakon 2015. (2010.)
Uključivanje Milenijskih razvojnih ciljeva: Osnaživanje osoba s invaliditetom i njihovih zajednica širom svijeta (2009.)
Konvencija o pravima osoba s invaliditetom: Dostojanstvo i pravda za sve nas (2008.)
Pristojan / dostojan rad za osobe s invaliditetom (2007.)
E-pristupačnost (2006.)
Prava osoba s invaliditetom: Akcija u razvoju (2005.)
Ništa o nama bez nas (2004.)
Vlastiti glas (2003.)
Neovisno življenje i održiva egzistencija (2002.)
Punopravno učešće i jednakost: Poziv za nove pristupe za procjenu napretka i vrednovanje ishoda (2001.)
Izrada radnih informacijskih tehnologija za sve (2000.)
Pristupačnost za sve u novom mileniju (1999.)
Umjetnost, kultura i neovisno življenje (1998.)
Brojke UN-a govore da više od milijardu ljudi u svijetu ima neki oblik invaliditeta, a više od 100 milijuna osoba s invaliditetom su djeca
Više od 80 milijuna ljudi u EU-u ima neki oblik invaliditeta. Pristupačnost proizvoda i usluga je preduvjet za njihovo ravnopravno sudjelovanje i aktivnu ulogu u društvu. Ona također može pridonijeti pametnom, održivom i uključivom rastu.
EU je 2011. ratificirao Konvenciju UN-a o pravima osoba s invaliditetom. U Konvenciji se invaliditetu pristupa iz perspektive ljudskih prava, a ne iz medicinske ili humanitarne perspektive. Konvencijom su obuhvaćena građanska, politička, ekonomska, socijalna i kulturna prava te širok raspon područja politike: od pravosuđa pa do prijevoza, zapošljavanja, informacijske tehnologije i tako dalje. Konvenciju su potpisale i ratificirale sve države članice EU-a.
Na razini EU-a poduzete su mjere u vezi s prijedlogom Europskog akta o pristupačnosti. Uključenost osoba s invaliditetom u društvo i gospodarstvo ujedno je i ključno načelo europskog stupa socijalnih prava.